一个美国动画大师的中国VR寻梦之旅

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2016年12月的一个下午,凯文·盖格(Kevin Geiger)举办了一个关于如何在VR中讲故事的定期讲座,地点是在北京电影学院一个演讲厅。

一个美国动画大师的中国VR寻梦之旅

【VR次元报道】2016年12月的一个下午,凯文·盖格(Kevin Geiger)举办了一个关于如何在VR中讲故事的定期讲座,地点是在北京电影学院一个演讲厅。

在讲座中,他敦促电影制作过程中的每个人,包括导演、演员以及创作链中的所有人,都要转换思维方式,适应这种新型媒体。

盖格是北京电影学院动画与虚拟现实国际研究中心执行理事,曾任华特·迪士尼(中国)有限公司原创内容副总裁。目前有越来越多的电影制作人在探索VR电影在中国的发展方向,而盖格走在了他们的前列。盖格不仅自己制作电影,而且还在北京电影学院的新数字媒体学校设计沉浸式媒体课程。

自2014年以来,中国对这个领域的兴趣出现了疾速增长。Facebook于2014年斥资20亿美元收购了Oculus,提升了投资者将低成本VR设备投放到中国市场的兴趣。到2015年年底,市场上突然出现了100个VR头盔制造商,生产类似于谷歌(微博) Cardboard或三星Gear VR那样的移动VR头盔。

现在业界看到了硬件之外的机会,将注意力转到了软件和盖格讲述的那类故事上。新的VR创业公司正在探索一些新的理念,比如辅助治疗抑郁症的VR应用、VR电影编辑软件和VR动画等等。

另一方面,人们对VR消费需求也很旺盛。中国电子技术标准化研究所的资料显示,中国的VR市场将在2020年达到79亿美元(550亿元人民币)。

据德勤(Deloitte)报道,中国已经成为世界上增长最快的电影市场,2015年票房收入达到63亿美元(440亿元人民币)。 盖格说,这个规模已经足够大,可以为剧情片提供良好的支撑,这也是他重新启动独立工作室Magic Dumpling的一个原因。

盖格和Magic Dumpling的伙伴们创造了一些“灵感来自于中国文化”的动画人物。比如豆腐男孩(Tofu Boy),一个喜欢恶作剧的孩子,还有两个微笑的石狮子,名为Stoney和Rocky,这两个项目都在2012年被迪斯尼买下,盖格也进入该公司,成为了中国创意团队的领导(但在2015年离职了)。

盖格出生在俄亥俄州,为人随和,善于适应技术的变革。他在大学学习的是绘画专业,毕业之后不久,他意识到计算机生成的图像已经开始取代手绘动画,所以他开始学习如何编程。在1995年至2007年期间,他在加利福尼亚州的迪士尼动画制作公司工作,参与创作了《幻想曲2000》和《恐龙》等电影,后来成为该工作室第一部3D动画长片《四眼天鸡》的计算机图形监制。

2008年,他应邀到北京电影学院动画学院授课。和电影中的常见情节一样,他也意外走上了新的事业轨道。盖格表示,看到VR在中国的迅速发展,他决心在中国多留一段时间,另外开创一番事业。

业界人士埃里克·汉森(Eric Hanson)在南加州大学电影艺术学院授课,也在加州的xRez Studio开发VR内容,他认为,美国人接受VR的速度比中国人慢,盖格在中国遇到的机会比在美国更胜一筹。

为启动北京电影学院新的VR中心,盖格提出了一些直接将观众放置在故事之中的VR项目。由于VR观众不像传统电影观众那样一直盯着一个方向看,所以电影创作者必须找到讲故事的方法,因为剧情在观众的正前方发展的时候,观众可能会去看身后发生了什么。盖格的解决方法是让人们各自去探索电影,不过当故事发展到关键节点时,就把大家拉回到共同体验中,每个观众都必须经历关键节点之后,剧情才会继续发展。

他的首批项目中有一个叫《四菜一汤》的VR短片。故事线比较简单,讲的是一个老外和中国女友的家人一起吃饭。在写剧本之前,他就让演员真的去和中国家庭一同进餐,并用立体摄像头从外国人的视角记录他们的即兴发挥。

其他项目的主题则更加传统一些,比如让外国人在VR中参观秦始皇兵马俑等等。

在中国工作期间,盖格把精力放在专业知识的分享上,在与中国同事交流的时候,他会注意不要将把自己那套西方观念强加给别人。

当然他也发现一些文化差异会对自己VR项目造成影响。比如女主角要嫁给别人的时候,西方编剧可能会让男主角闯进教堂,在众人面前向女主角作出爱的宣告,而中国编剧却可能会让男主角去挑战女主角的未婚夫,但并不向女主角直述衷肠。

而且在商业做法上也存在差异。盖格说,在西方,如果电影没有制作完成,就要用投保获得的款项赔偿投资者,但这种做法在中国被视为没有必要。

在中国最早的VR项目不是全长电影,而是广告和宣传视频之类。

在中国的VR体验店,你只需花上7美元(50人民币)就可以玩一玩VR射击游戏,看一些短视频。业界人士埃里克·沙姆林(Eric Shamlin)曾前往中国探索合作机会,他认为,探索性VR内容可以在这种体验店里推出。

北京VR动画初创公司Sandman Studios的创始人楼彦昕表示,还需要等一段时间,才会出现一部真正可以横扫中国电影市场的VR票房大片。原因之一是愿意承担风险做VR电影的投资人很少,但另一个因素是,电影创作者仍在在寻找恰当的VR叙事语言。楼彦昕说:“每个人都在做实验,不过这个过程非常令人兴奋。”

编辑:jiangjing
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