天网只是幻想,AI对中产阶级的无差别收割才真正可怕

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美国《连线》杂志近日撰文称,人工智能的崛起不可避免,其引发的一系列社会变革也必然会发生。不过,人们该担心的并非AI进化成天网毁灭人类。相反,该技术对中产阶级的“收割”才是最恐怖的,如果这部分群体彻底消失,社会分化带来的后果绝对不堪设想。

天网只是幻想,AI对中产阶级的无差别收割才真正可怕

【AI世代编者按】美国《连线》杂志近日撰文称,人工智能的崛起不可避免,其引发的一系列社会变革也必然会发生。不过,人们该担心的并非AI进化成天网毁灭人类。相反,该技术对中产阶级的“收割”才是最恐怖的,如果这部分群体彻底消失,社会分化带来的后果绝对不堪设想。

1975年2月,业内著名的遗传学家齐聚加州中部海岸的一个小镇,在这里他们讨论了自己的工作会不会导致世界末日。当时,遗传工程学刚刚兴起,这些走在科学前沿的人们担心自己操纵DNA的工作会影响地球和人类的未来。

这次会议也捧红了那个小镇的艾斯罗马(Asilomar)会议中心,这个名字后来也成了遗传工程学指导原则的学名,该原则为生物科技制定了严格的伦理框架,它是世界末日的防火墙。

42年之后,艾斯罗马又迎来了一批科学家,他们讨论的核心也与世界末日有关,不过这次可能引发世界末日的不是生物科技了,而是人工智能。

今年1月,世界顶尖的人工智能研究者齐聚这个意义非凡的会议厅,讨论人工智能对人类命运走向的影响。这场会议原本是秘密进行的,不过最近几天会议组织者放出了几段会议视频,一些参与者也对他们的讨论发表了自己的意见,让我们有机会一瞥业内人士对AI威胁的真实看法。

与42年前一样,一场激辩过后,这些顶级专家们也制定了自己的指导原则,为的是防止人工智能摆脱人类的控制。不过,一些与会专家并不担心AI进化成《终结者》中的天网,他们更担心这些超智能对我们经济的影响。

“我不太喜欢有些专家对所谓超智能的看法,因为他们的看法太脱离实际了。”艾伦研究所人工智能部门CEO埃齐奥尼说道。“我们应该少点幻想,多专注于当下。”

有趣的是,就在这次会议召开期间,美国新任总统特朗普正在国内兴起一场制造业复兴运动,但这些AI专家深知,随着人工智能技术的发展,这些制造业工作连带许多其他工作都会在未来彻底消失。

于是,在艾斯罗马,专家们找到了造成美国中产阶级空心化的主要原因,所谓的移民、监管、税收和离岸外包等因素其实都是替罪羊,真正的大Boss是科技。

人类起义反抗机器?

美国制造业的巅峰时期是1979年,随后制造业就业人数便逐年下滑。不过,美国制造的产品量并未下降,反而在逐年上升,现在它依然是仅次于中国的世界第二制造业大国。机器们不但替代了生产线上的人类,它们的“工匠精神”比人类更强。麻省理工经济学家安德鲁·麦克菲表示:“我并不担心终结者统治世界,相反,如果现在的趋势继续下去,人类可能比机器早一步发动起义。”

麦克菲指出,最新的数据显示,20世纪80年代以来,美国中产阶级岗位大规模减少。如今的就业市场要么是低薪水的低端工作,要么就是挣大钱的高端职位。此外,他还表示,这种趋势已无法逆转。麦克菲的想法得到了大家的赞同,但许多专家表示,这一趋势会比麦克菲预测的来得更快,AI将主导这场革命。

我们熟悉的AI应用如自动驾驶汽车等只是个开始,未来该技术会带来天翻地覆的变化,制造业、医疗保健甚至华尔街都“在所难逃”。换句话来说,AI要吞掉的不只是蓝领工人的饭碗,所有人其实都不安全。麦克菲表示:“即使这样,许多AI大牛还一再表示我低估了AI的潜力。”

为了应对这一威胁,许多专家认为政府未来应该给被AI替代的人基本收入,以保证他们的基本生活。不过麦克菲相信这会让问题变得更糟,因为这样会消磨大众对工作的积极性,企业家们更是没兴趣去创造新的就业岗位了。

埃齐奥尼同意这一观点,他认为所谓的基本收入无法给人带来尊严,这部分人只会继续堕落下去。

此外,AI专家们还担心特朗普会开历史的倒车,为了复兴制造业而对自动化和人工智能下黑手,这样不但会阻碍科技的发展,还会伤害美国的经济。如果美国的AI研发落后了,其他国家自然会后来居上。

虽然艾斯罗马会议中心的讨论成效非凡,但最终也没人能说清如何防止经济剧变。“任何想预言人工智能未来的人不是在欺骗自己就是在欺骗别人。”麦克菲说道。

不过,专家们表示他们还会继续探究问题的答案。“虽然人们对这一问题的看法不同,但大家确实都非常关心。”埃齐奥尼说道。“把传统制造业大量带回美国是痴人说梦,阻止AI的崛起也是一样。”

编辑:jiangjing
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