硅谷的大街小巷现身外卖机器人,你的外卖也在机器人“肚子”里

2018-05-04 07:41 0
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导语

自这项服务推出以来,Intuit的员工已经利用Starship的机器人下了1610单左右,其中送递最多的是早餐三明治。

编译 | 田小雪

编辑 | 麻粒儿

微信 | ai_xingqiu

网址 | 51aistar.com

众所周知,科技公司会以各种形式为自己的员工提供补贴,其中就包括免费餐食。但问题是,如果他们要去公司餐厅吃饭的话,那就必须抓紧时间吃完立刻回到办公室。

然而现在,这一问题已经找到了一种解决方法。有配送机器人专门为硅谷科技工作者提供午餐和其他物品的快递服务,为工作本就忙碌的他们带来更多便利。

Starship Technologies正是研发这款小机器人的公司,来自英国伦敦。近日,该公司宣布,在美国和欧洲的大型公司和校园中,大范围推广这一自动快递机器人服务。

其实,早在前段时间,加州山景城的科技公司Intuit,就已经开始采用机器人来完成食品和办公用品的送递工作了。

去年,我们对Starship公司的机器人进行了一个详细的观察研究。下面,我们就来具体介绍一下这款机器人的运作流程。

Ahti Heinla和Janus Friis是Starship Technologies公司的两位联合创始人,在此之前还合作创建过即时通讯软件Skype。二人最开始主要是利用机器人来收集火星和月球上的岩石样本。

后来,他们利用同样的技术开发了一只自动送货的机器人。2016年,Starship Technologies顺利完成了一轮1700万美元的融资,由奔驰母公司戴姆勒领投。

2017年3月,我们在硅谷红木城看到了一只第一天投入使用的机器人,专门为DoorDash完成食物送递工作。这两家初创企业达成了合作伙伴关系,在市中心地区进行机器人送货测试。

当时,公司一位员工在DoorDash应用程序上下单之后,就收到了The Spaghetti Factory的千层面。

不过,也不是每笔订单都会采用机器人自动送货的形式。在试点期间,DoorDash是利用一个算法来实时决定,某笔订单到底是采用人工送货方式还是采用自动送货方式。

在上面那笔订单中,餐厅附近都是比较宽敞的人行道,而且处于距离用户两英里的半径范围之内,所以选择机器人送货是一个相对明智的决定。

早在最开始,在红木城进行使用测试的时候,Starship就划出了一个半径两英里的机器人送货范围区域。机器人会根据这张地图上的直线标示行进,最高速度大概在每小时4英里左右。

从构造上来说,每只机器人都配备有九个摄像头和超声波传感器,会在机器人的地理位置周围生成虚拟的泡泡图像。一旦路上出现了未经预料的物体,进入了那一虚拟泡泡,比如说人或建筑物,那机器人就会在最短的时间内抉择,究竟是直接停下来还是不停绕过去。

更智能的是,机器人还能自己看懂红绿灯,所以过马路时的安全是有足够保障的。

在我们的跟踪观察中,机器人经过了一个没有红绿灯的人行横道,所以本来是对过马路环境安全与否无法保证的。但它随即便联系了公司的后台人员,寻求他们的帮助和指示。

而公司后台人员,在通过机器人的摄像头对路况有一个掌握之后,便会告诉它要不要过马路以及是否安全等等。

除此之外,在观察过程中,我们还遇到了一块正在施工的区域。结果,机器人的反应非常谨慎,缓慢滑行通过施工道路之后,轻松避开了正在挖掘的施工现场。

虽然当时机器人后面是跟着实际操作员的,但经过三年的测试之后,Starship现如今的机器人已经能够在没有人护送的情况下,在Intuit4.3英亩的办公环境中轻松行进。

而且它的机器人似乎走到哪里,都能够与人类成为朋友。有人会让机器人帮忙一起拍照,也有人会悄悄拿手机给机器人拍照。

根据Starship的介绍,到目前为止,它的机器人已经走过了超过10万英里,遇到的人也超过1500万。重点是,迄今为止没有出现过任何事故。或许有人担心它会不会在送货过程中被人偷走,但公司早已想到了这一点。一旦有人试图“绑架”,它就会发出警报声。

总之,从历史记录来看,该公司的机器人还没有遭到过恶意偷窃或损坏。当机器人不用来送货时,餐厅工作人员就会把它锁好放起来。

公司两位联合创始人在接受采访时表示,其实这个机器人失窃的概率,并没有那么高。虽然它里面的确配备有摄像头,但是一想到机器人里面只装了一份千层面或是一份玉米卷饼,估计也就没有什么想偷的欲望了。

在离开Starship配送中心的15分钟后,我们就到达了The Spaghetti Factory。餐厅经理出来打开了机器人“头顶”上的盖子,把外卖袋子放了进去。

取完餐之后,机器人就必须“马不停蹄”地去送餐,因为点餐的用户可能正在饿着肚子等自己的千层面。

按照计划,在开始大范围向公司提供送餐服务之后,Starship的机器人会从餐厅取餐随后送到公司。无论距离有多远,它都会免费快速地为用户送达。

不过,针对这样一项便捷服务,有人认为会导致快递员失业。但两位创始人却指出,在大多数公司环境中,机器人是不会代替真人快递员的。

自这项服务推出以来,Intuit的员工已经利用Starship的机器人下了1610单左右,其中送递最多的是早餐三明治。

编辑:jiangjing
机器人 硅谷
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