完美世界接手steam中国 香饽饽还是烫手山芋?

来源:中国经营报  2018-07-01 11:09 0
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近日,整个游戏圈都被一条新闻刷了屏:游离于灰色地带的steam在线游戏平台终于确定进入国内了!

6月11日,完美世界股份有限公司(以下简称“完美世界”,002624.SZ)发布公告称,旗下全资子公司与美国维尔福软件公司(Valve,简称“V社”,旗下拥有steam平台)签署建立steam中国的协议。

《中国经营报》记者注意到,在各大券商纷纷对完美世界牵手V社一事表示肯定的同时,众多的steam玩家群体却对现行的steam国际版未来能否继续在国内持续良好发展产生了疑虑?

游走于边缘的steam

作为全球最大的PC游戏发行平台,steam在国内一直处于没有名分的状态。2015年之前,由于涉及到跨境支付及用户语言等因素,steam在国内的使用门槛较高,故而一直处于一个较为小众的状态;然而自2015年11月steam中国区(与steam中国不同,指steam凭借用户IP地址来源所进行的区域管理政策)上线以来,凭借着便利的微信、支付宝等支付手段以及远低于全球其他区域的游戏售价,国内玩家开始大批量涌入steam平台。相关数据显示,截至今年一季度,steam中国区用户已经突破了4000万大关,用户人数也超越美国成为全球第一。

然而,由于steam的服务器及相关运营工作均于海外完成,且steam也不仅仅只是游戏发售平台,其构建多年的玩家社区已经相当成熟,因此就国内而言,这个拥有近4000万中国用户的游戏、社交平台在事实上处于无法监管的灰色地带。

2017年,一位来自国内的独立游戏开发者在steam平台上发布了一款内容不当的独立游戏,该事件导致steam商店在去年有长达数个月的无法访问期;另外,中国区用户自去年年底以来也一直无法访问steam平台的玩家社区,这一情形在steam平台关闭了大量不当话题的讨论组后也仍未得到改观。

很显然,这种状态无论是对国内的正常玩家还是对V社自身而言,都是有百害而无一利的。此次完美世界操盘steam中国项目,对于上述问题的解决无疑会带来巨大的帮助。按照完美世界与V社的合作协议来看,未来完美世界将负责中国大陆地区steam中国的建立、运营及推广工作;V社将为steam中国的上线及运营提供各项授权及支持;完美世界将负责steam海外游戏产品的引进及本地化工作,同时负责推荐及支持中国游戏产品在steam中国的发行及运营。

换言之,此次合作的主要内容便集中于steam在国内的运营、海外游戏的引进以及推荐国产游戏出海这三个层级上。

对于完美世界而言,此次合作最大的收获应该是取得了国产游戏出海平台的运营权,这也使得完美世界国产游戏出海先锋的名号更加响亮。若抛去这一层面的收益来看,steam中国剩余的项目对完美世界而言更像是个“烫手山芋”。

单机市场疲软

如果以steam国际版的模板来看,完美世界运作steam中国项目的主要营收来源便是线上电子游戏的出售及虚拟道具交易平台的管理费抽成,这其中又以电子游戏的销售收入为主。在经历过steam耕耘中国区三年后,目前国内单机游戏市场的风气已在逐步改观,玩家正版意识日趋浓厚,早年间盗版横行的行业乱景也得到了有效的遏制。

据第三方研究机构伽马数据发布的《2017年中国游戏产业报告》数据显示,2017年中国游戏市场实际销售收入2036.1亿元,同比增长23%。游戏市场行情整体向好,但从细分品类来看却对steam中国不利。在这2036.1亿元的游戏市场中,移动游戏、网页游戏、家用主机游戏合计收入占比达65.3%,共约1330亿元;客户端游戏与单机游戏营收占比仅为32%,共约652亿元,这其中单机游戏收入仅为2亿元。

游戏市场很大,但目前留给单机游戏的蛋糕却是微乎其微。这对于未来主要以销售单机游戏为主的steam中国而言,市场的天花板基本划定了其平台的生存空间;与此同时,steam中国在国内市场上还要面临着腾讯旗下wegame平台的直接竞争。

背靠steam国际版这一大型平台,理论上而言steam中国能够在国内发行steam国际版所拥有的全部游戏,从游戏库容量来看steam中国对wegame平台拥有着绝对的优势。但目前驰名全球的重量型单机游戏基本均含有相当成分的暴力、血腥、成人元素,这类游戏在steam国际版上可以正常上架销售,但若想通过审核进入国内便是困难重重。即便厂商针对游戏内容做出删改,但对于一次性付费的单机游戏而言,让玩家花钱购买“阉割品”的举动无异于自掘坟墓。

而且由于单机游戏市场几乎不存在平台独占这一现象,因此能够在steam中国上线的游戏也必然可以出现在wegame平台上,steam中国所拥有的游戏库优势也将不复存在。

不过有行业分析人士向记者表示,目前国内单机市场偏小的原因主要有两个方面,一是国内优秀的单机作品偏少,二是海外游戏难以得到优秀的本地化服务。国内缺少优秀的单机作品主要源于早年间的盗版横行,在steam中国落地后,国内游戏环境会大有改善,在盗版问题得到解决后慢慢会有优秀的作品涌现出来;同时,steam中国的成立也会向海外厂商提供针对中国市场的本地化服务,一系列作用之下,未来国内的单机游戏市场很可能会出现较大的增长空间。

玩家不买账

有业内人士分析认为,玩家对steam中国项目不买账的原因很直接。除了前文提到的游戏库缩减问题外,现行的steam国际版未来能否继续在国内持续良好发展也是玩家关注的焦点。以此前日系游戏厂商索尼、任天堂在国内建设中国区的情形来看,steam国际版也可能会伴随着steam中国项目的推进而进入锁区的状态(锁区,意指同一游戏平台上不同地区的玩家仅能玩各自地区所属的游戏)。锁区之后,未来国内的steam用户将无法跟当前一样不受限制地购买steam平台上的所有游戏,届时,玩家们对于steam中国的运营方完美世界必然会颇多微词。

有steam资深玩家在与记者交流时表示,目前流出的资讯有提到未来steam国际版用户能够在steam中国上无障碍使用已购买的电子游戏,哪怕该游戏并未在steam中国上架,这种模式对于现有的玩家而言就有了取巧的捷径:所有的购买行为将通过VPN技术在steam国际版上实现,日常使用则在steam中国上进行,而这一过程中完美世界将难以在steam中国上获利。

这便是完美世界steam中国项目所面临的一个困境:如果采取steam中国与steam国际版同时并存的运营策略,那基于游戏库及审核的因素,无论是玩家还是游戏开发者均会更偏向于限制不多的steam国际版,steam中国的营收数据必然不会很好看;如果采取steam国际版锁区的政策,国内玩家只能使用steam中国,如果采取steam国际版锁区、国内玩家只能使用steam中国的政策,那完美世界也会遇到至少两种类型的玩家抵制模式:一是玩家使用steam中国,完美借此获利,但品牌口碑受损;二是玩家绕过steam中国继续在steam国际版上购买游戏,完美世界名利双失。无论是哪种方式,完美世界均很难在steam中国这个项目上实现经济效益与品牌口碑的双赢。

除了玩家之外,部分游戏开发者也向记者表述了对锁区的担忧。资深独立游戏开发者Batou向本报记者表示,对于国内游戏的开发者来说,steam入华透露出监管部门有意愿就游戏层面与世界对话,这对于未来的游戏开发环境是向好的;但是目前新开发的游戏在steam上发行基本没有阻拦,未来如果要在steam中国上发行运作,势必要面临着各种审核问题,而且现有的steam用户是否愿意使用国内版的steam还不得而知,如果出现用户群缩水的情况,开发者的盈利将更加困难。

不难看出,未来即将投入运营的steam中国项目更像是个“烫手山芋”。对此,完美世界相关人士向记者表示,目前针对steam中国项目的信息暂不便对外透露,未来项目的进展以公司公告为主。

编辑:陈秋
山芋 饽饽 中国 还是 世界
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